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日本上胜町如何成功翻转老年,发展出高附加价值的农业?

2020-07-14  点赞873   浏览量:699

记得小时候看过一部电影,讲一群住在高度都市化社会中的人,意外因为坠机而发现了世外桃源的故事,那时候第一次学到「香格里拉」这个名词。自从六年前开始关注高龄领域,经常有机会走访国内外不同创新案例,我也一直在寻找自己心目中的香格里拉,一个真的可以实现老有所用、让每个人都有属于自己的空间和尊严的生活方式,甚至于做到「最好的照顾就是不需要照顾」的地方。

上胜町就是这样的一个地方。

这个位于日本四国德岛县、人口不满2000人的小村庄,看似只有满山遍野的森林,贯穿其中的胜浦川流水淙淙,却有一家年营业额高达两亿日圆的公司「彩株式会社」,雇用的都是长辈,尤其是女性长辈,公司员工平均年龄70岁。最重要的是,他们每天都笑吟吟地乐在工作,并誓言「希望自己可以一直这样工作下去,永不退休!」

在这个老年人口超过一半的村落,因为老人家实在太健康,顾客寥寥可数,所以安养院和医院都只好关门大吉。透过劳动实现永不退休的他们,现在更成为世界进行资源保护的尖兵,为了保存这座美丽森林和他们的生活环境和经济来源,他们严格执行垃圾分类,并宣示将在2020年成为日本,甚至于全世界第一个「零垃圾、零污染」的小镇!

上胜町如何成功翻转老年?他们是高龄社会的未来还是一个特例?我决定亲自去这里瞧一瞧!

一早从四国德岛出发,车子沿着公路一路向西南前行,景致也逐渐从都市型态的房舍变成山林景色。来访的时期正是七月底溽暑时节,老实说我觉得这里的天气有点像台湾的夏天,又湿又热;景緻也很像台湾的乡下,夏天满山遍野绿意盎然,十分漂亮。

日本上胜町如何成功翻转老年,发展出高附加价值的农业? Photo Credit: 杨宁茵摄
上胜町的山林景色

看了这幺多中外媒体的报导,我对这个小镇的好奇不是只有一点点,但最让我好奇的,还是让这一切成为可能的幕后功臣——「横石知二」先生,透过多次书信往返,利用谷歌翻译写成的日文信,一封封和他的同事来回反覆确认,终于敲定採访行程。横石知二在上胜町写下的丰功伟业,让他得到日本国内许多大奖的肯定,还曾经登上Newsweek创新100人的荣誉榜,今天终于有机会亲自和这位在我心目中属于「偶像级」的人物谈谈,可以想像我的兴奋!

意外发现名闻遐迩的彩株式会社其实并不大,除了横石先生外,另有五名员工,其中四名都是年轻女性,另一名是和我联繫的栗饭原啓吾先生,看起来也只有30出头。到访的当天下着大雨,还好我们不用舟车劳顿,因为惊喜发现「彩株式会社」的办公室,竟然就在我们住的旅馆四楼,只要搭电梯就可抵达。

日本上胜町如何成功翻转老年,发展出高附加价值的农业? Photo Credit: 银享全球提供
见到横石先生时,难掩兴奋之情

横石知二先生自己的书里提到,他是日本四国德岛人,1979年自德岛大学毕业后就到上胜町的农协来当农事指导员。当时20出头的他干劲十足,什幺都想做,没想到上胜町的农民却不把他当回事,总觉得他年纪轻,又是个外来者,也没有实际从事农业的经验,有什幺资格对他们指指点点,对他的好意并不领情。

当时的上胜町和许多其他德岛的乡镇一样,以种植柑橘为主,农民们辛苦了一整年,等着就是年底收成的时节,但毕竟是靠天吃饭的行业,收入不稳定,再加上交通不便乡间生活不易又没有娱乐,因此市役所(相当于台湾的乡镇公所)前经常会有喝醉酒的大叔们,抱怨政府给的补助太少,生活无以为继,但对于想要他们改变的任何做法却又都抱着封闭的心态,不愿意接受。许多年轻人因为没有工作,陆续搬到城里,留下来都是老人和妇女,整个镇更显得暮气沈沈。

有一年在农作物即将收成之际,竟然遇到寒害,所有的柑橘树通通冻死了,一年的心血就此毁于一旦,让这些农民真是欲哭无泪,但正所谓「置之死地而后生」,正因为所有树都冻死了,他们终于愿意死马当活马医,听听横石知二的意见,看看这个小老弟可以变出什幺花样。

横石知二知道,农民最需要的就是要有现金收入,那种什幺可以让他们最快得到现金呢?青葱!因此他大胆建议农家把冻死的柑橘树都砍掉,抢种时节短的青葱,果然几个月的时间就收成上市,立马有钱入袋。这招让许多原本不相信横石知二的农民们对他有些改观,觉得他可能真的有两把刷子。

但这毕竟不是长久之计,到底上胜町可以发展出什幺样高附加价值的农业呢?

一次偶然到大阪出差的旅程,永远改变了上胜町的命运。

当时横石知二受邀到高级日本料理店作客,初出社会的他,以他的薪水和财力,是无法到这样的料理亭吃饭的,所以他也对周遭十分好奇,不断地东看西看,然后一件事情吸引了他的目光,他看到隔壁桌的两位女性,拿着餐盘里的新鲜叶子把玩,并一直说着好漂亮啊!然后还小心翼翼地把叶子夹进书里,放进包里,这些举动都让横石知二看了大为吃惊,他心想:「这样的叶子我们那里到处都是,要多少有多少!有这幺稀奇吗?!」想着想着,他突然灵光一现,「那我们就来卖叶子吧!」

日本上胜町如何成功翻转老年,发展出高附加价值的农业? Photo Credit: 杨宁茵摄
上胜町的叶子,成为其命运翻转的契机

回到村里,他马上跟大家说卖叶子这件事,果然引来众人的一顿嘲笑,许多男性农民都说他应该是头壳坏去,说什幺梦话!哪有人会花钱买叶子?!一阵讪笑后扬长而去。旁边的妈妈和太太们,看着满心热切的横石知二被这样羞辱,觉得有些于心不忍,就安慰他说,没关係!她们来帮他。其实这些婆婆妈妈们当初也不是真的相信横石知二的卖叶子计画,只是同情他,想帮帮他而已。

但凭着初生之犊不畏虎的憨胆和干劲,横石知二认真做起上胜町卖叶子的大梦。他知道高级的日本料理会用当季的新鲜叶子来作为餐盘上的装饰,称为「妻物」,而且这些妻物的内容随着料理的内容和时节的不同而改变,里面蕴含很深的日本饮食文化和学问,但这些细节已经逐渐流失,只有非常高级的日本料理店和资深的师傅才懂。

横石知二几乎把所有的薪水都贡献给这些高级的日本料理亭,只要有机会到大阪京都等大城市出差,他就找当地最知名的料理亭吃一顿,想说能否因此对于妻物的学问多了解一下,但却总是不得其门而入。这些高级日本料理亭的师傅们,根本就不愿意分享这样的知识,也让横石知二的叶子大梦一开始就踢了个铁板,毫无进展。

从小就喜欢涂鸦的横石知二,只好用最土法炼钢的方式自学,他把每次不同食物如何搭配不同的餐盘,是用哪种妻物并如何摆放等一一画下来。他经常的造访和在餐厅里特别的行径,终于引起了一位高级料理亭主厨的注意,在得知横石知二这幺做的原因后,有一天这位主厨终于开口问他想不想到后面的厨房看看,并一一介绍他们是如何取得、处理和使用这些新鲜的叶子「妻物」,使之成为日本料理美食的最佳搭配和精神象徵。

日本上胜町如何成功翻转老年,发展出高附加价值的农业? Photo Credit: 杨宁茵摄
横石先生的涂鸦天份发挥在各个地方,包含写给「彩株式会社」的奶奶们的信

自此横石知二总算踏入了研究妻物的大门,但离上胜町能够开展叶子事业还有很长的一段距离,一来是他终于了解了妻物的博大精深,但也更加理解这个领域的专精和封闭,「并不是有叶子就好了!还得是餐厅想要的样子才卖得进去!要不然日本到处都是森林,这个产业不是人人都可做吗?!我到底该怎幺做呢?」

因此横石知二只好更加努力地学习相关知识,更加努力到各个高级料理亭用餐,更加努力和这些资深师傅们搏感情,更加努力画下这所有的学习,希望可以把自己所有知识从他们那里学回来,然后转换给山里头的奶奶们理解。

刚开始叶子总是被退件,品质不够、大小不对、包装不良,一次次的揣摩,一次次的重新製作与包装,横石知二和相信他的几个奶奶们,在众人不相信和嘲笑的眼光中进行着不知道有没有未来的努力,「很奇怪,我从来没有怀疑或想放弃过,我只觉得我们只要一直不断地揣摩和改进,总有达到他们要求的一天。」


想知道横石知二和上胜町的婆婆妈妈们最终如何打造出日本料理店渴求的妻物,并活出永不退休的生命典範吗?请密切注意银享全球即将于11月推出的「银浪新创力国际週」。

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